Når kommer man i overgangsalderen?

Hetetokter og kalde fakta, Siste nytt | 0 kommentarer

I Norge har gjennomsnittskvinnen sin siste menstruasjon når hun er rundt 52 år, og selv om det er store variasjoner her, inntrer overgangsalderen en gang mellom 45- og 55-årsalderen for de fleste av oss.

Starttidspunktet kan være delvis knyttet til arv, og i noen familier ser vi et mønster der kvinnene går tidlig eller sent inn i denne fasen. Snakk derfor gjerne med kvinnene i din nærmeste familie. Spør når de begynte å få plager og hvordan de opplevde det, og se om du finner et mønster. Hvis bestemor, mor eller eldre søstre begynte å få plager tidlig, kan du forberede deg mentalt på at dette også kan skje deg. Det er selvsagt ikke sikkert at din opplevelse vil ligne på deres, men kanskje du blir litt mindre overrasket når symptomene en dag melder seg.

Noen få kvinner kommer i overgangsalderen allerede ved 40 års alder. For noen begynner den enda tidligere. Det starter vanlig­vis med uregelmessige menstruasjoner, før blødningene uteblir fullstendig. Kanskje kommer også hetetoktene. Siden det ikke er bare overgangsalderen som kan medføre slike plager, er det viktig å finne årsaken. Hvis du opplever slike symptomer i ung alder, bør du oppsøke gynekologen din. Fortell om symptomene dine og be om en utredning. Hvorfor blir menstruasjonssyklusen rotete eller helt borte? Hvorfor får du hetetokter? Dersom det faktisk er for tidlig overgangsalder, skal riktig behandling settes i gang så snart som mulig for å forebygge sykdom. Dette kan du lese mer om på side 133 i boken Hetetokter og kalde fakta.

Overgangsalderens begynnelse er som du skjønner ingen absolutt vitenskap. Ingen kan forutsi akkurat når den vil starte for deg, heller ikke vi gynekologer. Ved å ta blodprøver tidlig i menstruasjonssyklusen, kan vi si noe om eggstokkenes funksjon og om egglagrene. Vi kan også bruke ultralyd for å se hvordan eggstokkene ser ut og anslå hvor mange egg du har igjen. Men selv med denne informasjonen er det vanskelig å si nøyaktig hvor mange år produksjonen av østrogen vil vare.

Utfordringen med å bruke blodprøver, er at østrogenverdiene ofte svinger kraftig i begynnelsen av overgangsalderen og dette varierer fra måned til måned. Hvis du har opplevd å være veldig varm en måned og bedre den neste, eller at andre plager oppleves helt forskjellig fra den ene måneden til den neste, er det denne hormonelle berg-og-dal-banen som er årsaken. Egglageret i eggstokkene svinger derimot ikke. Det betyr at vi kan få et godt inntrykk av hvor stor kapasitet som er igjen her, men å si noe om når hormonproduksjonen vil stoppe eller når du vil ha din aller siste menstruasjon, er fortsatt umulig.

Så lenge eggstokkene klarer å opprettholde østrogennivået i blodet og sørge for eggløsning, slipper du både hetetokter og andre plager. Når de typiske plagene forbundet med overgangsalderen etter hvert begynner å melde seg, er det store variasjoner i både tidspunkt og grad. Noen begynner å merke dem mens de fortsatt har menstruasjon, mens andre ikke merker noe som helst før blødningene har sluttet helt.
Ingen kropper er like, og også måten vi slutter å menstruere på, varierer fra kvinne til kvinne. En del får blødninger sjeldnere og hopper over dem i flere måneder, før de plutselig kan få blødninger igjen. Hos andre forsvinner menstruasjonen helt fra den ene dagen til den neste.

Enten det skjer gradvis eller over natten, klarer til slutt ikke eggstokkene å produsere nok østrogen. Når dette skjer, opplever mange at både hetetokter og andre plager melder sin ankomst. Noen av plagene kommer tidlig, noen senere. Noen blir gradvis mer intense med tiden, andre mindre intense.

Overgangsalderens fire faser

  • Premenopause: Regelmessig menstruasjon med 3–5 ukers intervall.
  • Perimenopause: Uregelmessig menstruasjon, med kortere eller lengre intervaller enn fra 3 til 5 uker.
  • Menopause: Tidspunktet for den siste menstruasjonen.
  • Postmenopause: Tiden etter menopause.
Hetetokter og kalde fakta

Denne artikkelen er et utdrag fra boken Hetetokter og kalde fakta av Helena Enger.

Trykk her for å lese mer om boken.

Se også: